¿Por qué el café se llama Java?

El café tiene muchos nombres en todo el mundo, y en los Estados Unidos no es una excepción.

Lo llamamos Joe, como en una taza de Joe. Lo llamamos espresso, goteo y otras formas de prepararlo. Y por último lo llamamos Java.

Tiene sentido denominar café fácilmente por cómo se hace. Espresso, goteo, etc. son formas fáciles de recordar su estilo de café favorito.

¿Pero Java?

Eso no tiene ningún sentido. ¿Por qué llamaríamos al café Java?

Rompe los libros de historia

En algún momento de la década de 1600, se recuerda que los holandeses introdujeron el café en la región del sudeste asiático. Se cree que el café se cultivó en Etiopía alrededor del año 850 d. C. Aunque estaban muy vigilados, los holandeses sacaron de contrabando algunas semillas del territorio árabe. Comenzaron trayendo semillas y granos de café como comercio y luego importaron cafetos enteros a países como Bali y Sumatra. Esos árboles fueron plantados y los territorios todavía hoy producen café. Otro lugar que visitaron e importaron árboles es una pequeña isla llamada Java.

Puede que no hayas oído hablar de Java como una isla. Es la cuarta isla más grande de Indonesia y tiene una población actual de poco más de 145 millones de personas. Esa población es el 56% del total de Indonesia, y es también la isla más poblada del mundo. Es posible que haya oído hablar de la ciudad de Yakarta, y es la capital de Java.

Entonces, ¿cómo se convirtió Java en jerga para el café?

Cuando los holandeses llevaron café a la isla de Java por primera vez, también ayudaron a exportar el café de la isla a través de las rutas comerciales. La historia muestra que a la isla de Java le fue muy bien en el comercio y la exportación de café y sus exportaciones fueron el comienzo del término Java como fuente de exportación. El nombre Java se convirtió en sinónimo de café y se usó con frecuencia en lugar del nombre café a medida que crecía el mercado del café en todo el mundo. Con el tiempo, cualquiera de los dos términos se ha utilizado para describir el café, ya sea técnicamente correcto o como jerga.

¿Se sigue cultivando café en la isla de Java?

Si bien el término Java todavía es jerga para café, hoy en día se cultiva café real allí. Los asentamientos originales de los holandeses todavía cultivan granos de Arábica para el consumo y la exportación de la isla. En el siglo XIX, la isla de Java era el mayor productor mundial de café Arábica. Hubo un susto en la década de 1880 cuando la roya de la hoja destruyó muchos de los cafetos de la isla, pero la mayor parte de la producción de Arábica fue reemplazada por Liberica y Robusta porque son más resistentes a la roya de la hoja. Los granos de café no son tan deseables como los Arábica, por lo que generalmente se usan con café comercial de menor calidad en lugar de los cafés gourmet de mayor calidad que se ofrecen en la exportación.

Una nota interesante es que algunas de las plantaciones originales de los asentamientos holandeses envejecen su café hasta tres años en un proceso llamado “monzón”. El resultado del proceso es un café menos ácido y suave que imita lo que habrían probado los europeos en los años 1600 y 1700. Las exportaciones de barcos desde Java a Europa podrían tardar años en cruzar el océano, que es como el café podría envejecer en el viaje. El proceso implica un procesamiento húmedo de los granos de café verde recolectados inmediatamente después de la cosecha.

¿Java es técnicamente correcto o es realmente una jerga?

Si piensa en café en un término similar a vino, usar Java para describir la región de donde proviene el café sería técnicamente correcto. Sería como llamar al vino “Champagne” por la región de donde proviene. Es técnicamente correcto llamar al café Java Arábica o simplemente Java, ya que es un tipo específico de grano de café. Y sí, aún puedes usarlo como jerga.

Lo sé. Es confuso.

Independientemente de cómo planee usar la palabra, ahora sabe que puede culpar a los holandeses por iniciar toda la confusión de Java hace 400 años al introducir el grano de café en una isla de Indonesia. Es uno de los muchos nombres que se usa más como jerga que como uso técnicamente correcto. Como googlear algo. ¿Ya escuchaste ese?

¿Por qué el café se llama Java?

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